NBA老照片:被嫌弃的库里与他的NBA首秀

2009.10.28,一串足以令斯蒂芬-库里铭记一生的数字,那是他作为一名职业球员第一场常规赛的日子。

当只有21岁的库里开着自己的座驾一辆2009年款的黑色奔驰G55驶入甲骨文球馆的停车场时,球队的工作人员早已在停车位旁准备好摄像机,严阵以待地只为记录下这位新秀正式踏足NBA赛场的珍贵瞬间。

秋日湾区午后的阳光颇为刺眼,但好在那顶深灰色的鸭舌帽让他哪怕在直面阳光的情况下,也不会因此感到炫目。还未等工作人员提问,一下车库里便面对摄像机主动开口:“第一场NBA比赛,我感觉非常激动,这一切就如同梦想照进现实一般,但真正走向场馆的这一刻也令我有些紧张。希望我们能拿下开门红,这就是我想说的。”

不知是工作人员有意为之,还是说者无心听者有意。听到这个问题之后,库里本是充满笑意的脸上,表情却突然变得严肃起来。然而鸭舌帽在额头附近所制造出的阴影,让我们很难通过库里的眼神揣测他当时的心理活动。目光望向地面片刻后,库里便重新抬起头微笑着答道:“并不是每个人都在第一场NBA比赛里有先发出场的机会,这说明了我在训练营中的表现有多么优秀。”

虽然库里的回答滴水不漏四平八稳,但熟悉那段往事的人都清楚,他刚刚经历的是一届混乱程度堪比今年的季前训练营。

“你不能同时把两个小个子同时放在场上来扮演球队的一二号位,尤其是在联盟中已经有大个子后卫的存在,你不能这么做。我只想赢球,但这样是无法赢球的。”

而就在埃利斯说出这番话之前的几分钟,库里才刚刚在采访中表达了与其搭档后场的憧憬:“我们会成为超级炸裂的二人组。”仅凭一句话便否定了球队在一整个夏天里的最大收获,在勇士2009-10赛季的媒体日上,蒙塔-埃利斯一上来就给初来乍到的新秀库里来了一个当头棒喝。

不过埃利斯当然有资格这样说。虽然仅比库里早四年进入联盟,但是凭借着当年“黑八奇迹”当事人的资历以及超强的个人能力,在老大哥杰森-理查德森和巴朗-戴维斯相继离开之后,埃利斯已经成为队内毫无争议的二号人物。在球队老大的宝座马上就唾手可得的情况下,球队却在选秀大会上,用7号签带来了另一位功能性重叠的进攻型后卫,埃利斯的确感觉到了威胁,更何况在此之前,他与勇士管理层就曾一度陷入十分紧张的状态当中。

2007-08赛季,金州勇士在取得48胜的情况下依旧无缘季后赛,创下了NBA历史上没有进入季后赛球队最高胜场数的尴尬纪录。尽管赛季结束之后,巴朗-戴维斯拒绝了勇士开出的续约合同远走洛杉矶快船,但克里斯-穆林所领导的管理层并未因此而惊慌失措,因为他们的后卫线年的最快进步球员、已经展现出成为超级得分手潜质的蒙塔-埃利斯。于是在续约开启后不久,双方便一拍即合,很快就达成了一份六年价值6600万美元的续约合同。

然而就在短短一个月后,勇士官宣埃利斯遭遇脚踝韧带撕裂,将会缺席预计至少三个月时间。这位勇士队新赛季的后场核心声称,自己是在密西西比杰克逊市打野球时受的伤,然而最终的调查结果全部指向一个结论:蒙塔-埃利斯在这件事上说谎了。因为后续调查显示,他受伤是违反合同规定骑行摩托车摔倒所致。

尽管总经理穆林认为埃利斯已经用伤病作为代价,为自己的鲁莽得到了相应的惩罚,但时任勇士总裁的罗伯特-罗威尔还是决定采取更加严厉的惩罚举措以儆效尤对其处以30场的队内停薪禁赛。并且罗威尔还坚持认为,如果埃利斯没有成功以健康的状态回归,球队有权利取消他剩余6300万的合同。

虽然埃利斯成功在2008-09赛季结束前复出,赶上了最后25场常规赛,并且打出了足以令勇士管理层放下疑虑的稳定表现,但勇士在这件事情上的处理和被扣除的300万薪水,无疑成为了埃利斯心中的一个不小的心结。而且当他得知勇士选择了斯蒂芬-库里之后,显然让他与球队之间紧张的气氛再度加重了。

就在2009年季前训练营开始的前一个月,作为球队领袖本应率领勇士前进的史蒂芬-杰克逊,在接受采访时公开表示希望自己被交易到尼克斯等球队,而他也因此吃到了联盟开出的25000美元罚单。

“从07年季后赛首轮击败独行侠之后,我们就一直在退步,球队根本没有任何进步,”杰克逊在接受知名杂志《Dime》的采访时如是说,“在尼尔森的体系下打球,的确给了我展示自己实力的机会。但在这个时间点上,我已经31岁,职业生涯可能只剩下四、五年时间了。”

杰克船长的这句话听上去冰冷无情,但无疑也指出了一个非常实际的问题。勇士的阵容虽然保留了当年黑八时的部分班底,但总的来说还是毫无竞争力,而将球队复兴希望寄托在一个还没有在联盟中打过任何一场比赛的7号秀,对于已经处在生涯巅峰末期的杰克逊来说,更像是一个遥不可及且不切实际的梦。

而让人们将矛头再度对准斯蒂芬-库里的,是一笔勇士拒绝了的潜在交易。因为当年取代库里加盟金州勇士的,本可能是全明星中锋阿玛雷-斯塔德迈尔。

在2009年选秀夜当晚,勇士和太阳曾接近达成一笔重磅交易,其主体为太阳打包斯塔德迈尔和14号签,去换取勇士的7号签以及其他多名球员。而起草这笔交易的,正是如今率领勇士八年内四夺总冠军的功勋教练、时任菲尼克斯太阳总经理的史蒂夫-科尔。

但最终出于对斯塔德迈尔健康的担忧和对斯蒂芬-库里的期待,勇士在最后一分钟拒绝了这笔交易。不过显然在史蒂芬-杰克逊的眼中,斯塔德迈尔的加盟对于球队实力来说无疑是一个巨大的提升,甚至直言如果当时勇士得到了小斯,他就不会提出交易申请。

“那情况将会大不同了,大家都清楚这一点。有一名全明星球员的加盟、一名我们可以依靠在禁区得分的球员,对我们来说会非常重要,”杰克逊在媒体日的采访中直言不讳,“并不是不尊重球队中的其他人,但是他的数据和实力就足以说明一切。”

2008-09赛季,小斯出战53场常规赛,场均在36.8分钟的出场时间里贡献21.4分8.1个篮板以及1.1记封盖。“即便是在接受了膝盖手术之后,在可能有重要影响的膝盖手术之后,他仍然能够恢复状态入选全明星,”史蒂芬-杰克逊补充道。

而斯蒂芬-库里在季前赛中的表现似乎印证了蒙塔-埃利斯和杰克逊对他的看法。被誉为NCAA有史以来最出色射手的库里,在季前赛中给人留下的印象却是不擅长远距离投篮三分线%。

就这样,尚未正式踏足NBA赛场就已然成为众矢之的,在两位队长颇为冷漠的欢迎之下,陷入双重尴尬局面的库里即将迎来自己的生涯首秀。主场迎战休斯敦火箭,也成为了他人生到目前为止最为关键的战役。

开场便通过助攻史蒂芬-杰克逊上篮得分先声夺人、紧接着又在防守中抢断阿里扎、首节还剩9分半时在罚球线附近中投得到生涯第一分、快攻中分球埃利斯助攻后者轻松扣篮得手勇士队开场后的9记运动战进球有4个都来自于库里送出的助攻。

他在场的每一分钟都在努力告诉着人们,勇士管理层并没有看走眼、他可以与埃利斯共存、他可以成为这支处于混乱队伍的希望所在。

107-108,勇士1分惜败无缘开门红。库里全场出战35分39秒,12投7中贡献14分2篮板7助攻4抢断,并且包揽了勇士本场比赛的最后8分。虽然还称不上是一场完美的生涯首秀,但也足以让勇士跟队记者Tim Kawakami在赛后直呼:“难怪老尼尔森这么喜欢库里!他就是勇士希望之冠上最闪耀的明珠!”

后面的故事想必大家都已经耳熟能详,斯蒂芬-库里在过去十三年时间里,一直都是这段故事当中唯一的主角。(NBA官网)

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